À la découverte des Bastides du Périgord

7 avril 2023
Le Périgord est un territoire connu pour son patrimoine architectural et historique unique. L'un des exemples les plus remarquables de l'architecture locale est les bastides. Le Périgourdin vous emmène à leur découverte.

L’histoire des bastides

Les Bastides du Périgord sont des villes nouvelles du Moyen Âge construites dans le Sud-Ouest de la France entre le XIe siècle et le XIIIe siècle. Elles ont été créées dans une période de paix et de prospérité qui a suivi la croisade contre le catharisme et qui a précédé la Guerre de Cent Ans.

Les bastides ont été construites pour attirer des populations et pour stimuler l'activité économique dans la région. Elles ont offert une terre fertile pour l'agriculture, un lieu sûr pour le commerce et un refuge pour les voyageurs. Les habitants étaient incités à s'installer dans les bastides grâce à des privilèges fiscaux, à la protection de la justice royale et à la garantie de la liberté de culte. Les bastides ont rapidement attiré une population mixte de paysans, d'artisans et de commerçants.

Contrairement à la plupart des villes du Moyen Âge, les Bastides du Périgord n'étaient pas entourées de remparts. Elles étaient organisées autour d'une halle centrale et de ses allées couvertes. Les rues principales permettaient d'accéder facilement à la halle centrale, tandis que les petites ruelles, appelées les Carreyrous, permettaient de découvrir la ville de manière plus intime. Les Bastides étaient également équipées de passages étroits entre deux bâtisses, appelés andrones, qui servaient de coupe-feu, de réceptacle des eaux de pluie et d'égouts.

Les bastides ont aussi été conçues pour résister aux attaques ennemies. Les remparts et les tours étaient construits en pierre et en brique, et les portes étaient renforcées avec des grilles et des herses. Les bastides ont été testées pendant les guerres de religion du XVIe siècle, lorsque les catholiques et les protestants se sont affrontés en France. De nombreuses bastides ont été attaquées et endommagées, mais la plupart ont survécu grâce à leur conception solide.

Les bastides aujourd’hui

Aujourd'hui, les bastides sont des sites touristiques populaires dans le Périgord. Les visiteurs peuvent découvrir l'architecture médiévale et les traditions culturelles de la région en explorant les rues étroites, les places centrales et les églises historiques. Les marchés hebdomadaires et les festivals locaux sont l'occasion de découvrir la cuisine locale et les produits artisanaux.

Celles-ci sont un témoignage important de l'histoire et de la culture de la région. Certaines d'entre elles ont été bien préservées et sont toujours habitées, tandis que d'autres ont été abandonnées ou partiellement détruites au fil du temps.

Les bastides du Périgord sont également célèbres pour leur gastronomie, leur vin et leurs paysages naturels. 

En résumé, les bastides du Périgord sont toujours présentes et offrent aux visiteurs une expérience unique et authentique de l'histoire, de la culture et de la gastronomie de la région.

Les bastides du Périgord à visiter

Il y a plusieurs bastides du Périgord qui valent la peine d'être visitées. En voici quelques-unes :

Monpazier

Cette bastide, considérée comme l'une des plus belles de France, a été fondée en 1284. Le lieu que vous allez visiter est un carré parfait, doté de multiples coins. Prenez une photo devant le puits et continuez votre chemin en direction de la halle centrale, qui a su préserver ses mesures à grains. En poursuivant votre balade, vous arriverez à l'église Saint Dominique, en passant devant la maison dite du chapitre, qui est la construction la plus ancienne, et en empruntant les remparts.

Domme

Le village est entouré de remparts érigés sur une falaise surplombant la Dordogne à une hauteur de 150 mètres. Dès que l'on y arrive, la beauté de la bastide ne manque pas de charme, et l'atmosphère sereine des lieux a un effet apaisant sur l'esprit. Il est recommandé de visiter la grotte naturelle située à une profondeur de 20 mètres sous le village, puis de remonter à la surface en utilisant l'ascenseur panoramique installé sur le flanc de la falaise.

Villefranche-du-Périgord

Elle a été fondée en 1261 et est nichée au cœur du pays du châtaignier, ce lieu vous invite à découvrir son église, qui a été construite sur les plans de l’architecte Paul Abadie, qui a réalisé notamment la cathédrale Saint-Front de Périgueux et la basilique du Sacré-Cœur de Montmartre. Promenez-vous dans les rues authentiques bordées de maisons construites sur arcades et admirez les colonnes toscanes de la halle, qui ajoutent une touche supplémentaire de charme à cet endroit. N'oubliez pas de noter dans votre agenda la fête de la châtaigne et du cèpe qui se tient chaque année fin octobre. 

Beaumont-du-Périgord

Cette bastide a été fondée en 1272. La visite de cet endroit vous transportera dans le temps, vous faisant remonter jusqu'au Moyen Âge pour découvrir son impressionnante église-forteresse, ses maisons fortifiées et ses magnifiques rues pavées.

Castillonnès

Située sur un éperon rocheux, la bastide de Castillonnès surplombe les collines environnantes du Haut-Agenais. Elle est appréciée pour son architecture homogène, qui lui confère une atmosphère paisible et plaisante. Pourtant, la bastide regorge de nombreux sites d'intérêt à découvrir, tels que la place centrale, magnifiquement fleurie, le château "du Perrier", et l'église. Ainsi, au cours de votre visite, vous pourrez admirer de majestueux hôtels particuliers datant du XVIIIe siècle, ainsi qu'une pittoresque halle construite au XXe siècle.

Eymet

Eymet se distingue des autres bastides du Périgord en raison de son emplacement le long d'une rivière, plutôt que sur une colline. Elle a été fondée par Alphonse de Poitiers, frère du roi Saint Louis, et a subi des dommages importants pendant les guerres médiévales. Malgré cela, la ville a réussi à préserver son château fort et ses bâtiments typiques. Bien que son imposante église ne date que du XIXe siècle, Eymet est aujourd'hui une petite ville dynamique et accueillante, offrant un riche patrimoine ainsi que des équipements et des activités variés.

Venez donc explorer tout ce que les bastides du Périgord ont à offrir ! Des architectures à couper le souffle aux histoires inoubliables, laissez-vous captiver par leur atmosphère unique lors de votre visite !

Présent aux quatre coins de la Dordogne, Le Périgourdin a eu l'occasion de prendre des photos de ces bastilles (et même de bastilles de départements limitrophes). En voici une petite sélection :

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