Sortir à Sarlat-la-Canéda

22 septembre 2021
Capitale du Périgord noir, ville d'art et d'histoire, la cité médiévale de Sarlat-la-Canéda est un site remarquable de Dordogne.

Sarlat-la-Canéda, ville de terroir, d'histoire et capitale du Périgord Noir

L'histoire de la ville médiévale de Sarlat aurait débuté bien avant le Moyen-âge. Selon les découvertes permises par les fouilles archéologiques, la ville de Sarlat aurait été occupée dès le paléolithique. Les fouilles sur son site ont aussi permis d'exhumer des vestiges gallo-romains qui viennent confirmer que la cité de Sarlat était un lieu de vie humaine depuis de nombreux siècles déjà avant la fondation de son abbaye bénédictine au IXe siècle. Du XIIe au XIIIe siècle, la ville de Sarlat connaît la décadence. En effet, les autorités relieuses qui régnaient jusqu'alors sur la cité sont de plus en plus contestées. Une rivalité s'installe entre les bourgeois et les représentants de l'Église. C'est ainsi que, l'autorité religieuse s'effaça peu à peu pour laisser place en 1223 à la commune de Sarlat alors composée de 4 consuls. La rivalité entre la commune et les institutions religieuses se poursuit jusqu'en 1299, date à laquelle Philipe IV le Bel alors roi de France tranche en faveur de la commune et des bourgeois de Sarlat. Par la suite, le pape Jean XXII, décida de transformer l’ancienne abbaye bénédictine en évêché afin de renforcer le pouvoir du seigneur.

Pendant la guerre de Cent Ans Sarlat passe sous domination anglaise de 1360 à 1370. Mais à la fin de la Guerre de Cent Ans elle est une des villes du Périgord la moins ravagée par le conflit. Cela lui permit de rapidement prospérer de nouveau grâce à l'enrichissement des familles bourgeoises qui l'habitaient. Après la guerre de Cent Ans, l'histoire de Sarlat se voit marquée par les guerres de religions. En 1562, la ville se retrouve donc assiégée pour la première fois mais demeurera catholique malgré les assauts protestants. En 1653, Sarlat tombe sous la coupe des Frondeurs qui s'opposent alors à la politique de Mazarin. Elle devient alors un lieu d'affrontement entre les régiments des deux partis.

Après ces épisodes sanglants, du XIVe au XVIIe siècle, la ville prospère de nouveau grâce à la noblesse de robe. Les hauts magistrats de la cité font construire à Sarlat leurs nouvelles demeures munies d’une tour, symbole de noblesse. C'est à cette même époque que la pensée Humaniste se répandit et c'est cette période aussi qui vu naître le célèbre Étienne de la Boétie entre les murs de la cité de Dordogne.

Un patrimoine architectural et culturel remarquable

L'histoire de Sarlat lui permet d'offrir aujourd'hui aux visiteurs un patrimoine remarquablement bien conservé. Cette singularité lui vaut d'être labellisée ville d'art et d'Histoire par le ministère de la Culture aux communes qui s’engagent dans une politique de sensibilisation du jeune public, des visiteurs et des habitants à la qualité du patrimoine, de l’architecture et du cadre de vie. Mais la ville de Sarlat compte d'autres prix à son palmarès, elle est aussi classée *** au guide Vert Michelin et inscrite au livre des records pour « la plus forte densité en immeubles classés », car elle possède 66 monuments classés dans un périmètre de 11 hectares. Parmi eux on peut citer : la maison natale d’Étienne de la Boëtie, la Cathédrale Saint-Sacerdos, l’ancienne église Sainte-Marie, l’Hôtel Plamon ou encore le jardin des Enfeus. Cette renommée, la cité Sarladaise la doit notamment à la loi Malraux. Ce texte de loi a été voté en 1962 pour aider à la réhabilitation des centres historiques et Sarlat fût la première ville à l'appliquer. La préservation remarquable de son patrimoine architectural fait de la cité médiévale une destination de choix pour les visiteurs mais aussi les réalisateurs et équipes de cinéma qui utilisent régulièrement le cadre de la ville pour tourner leurs films.

Que faire et voir à Sarlat-la-Canéda ?

La ville de Sarlat ne manque pas de lieux notables à découvrir.

Une activité incontournable est de simplement se promener dans la cité médiévale, pour y découvrir des rues et bâtiments chargés d'histoire. La cité médiévale de Sarlat est toujours bien vivante, puisque de nombreux commerces et restaurants ont investi les lieux. Vous pourrez donc entrer dans ces bâtisses pour en admirer l'intérieur.

Au coeur de Sarlat, découvrez le manoir de Gisson. Cette ancienne demeure d'architecture médiévale périgourdine vous permettra de découvrir et comprendre comment était autrefois la vie dans la cité du Périgord Noir. Cette demeure se situe sur la place du marché aux oies.

Découvrez d'excellents produits locaux lors du fameux marché de Sarlat, qui se tient le mercredi matin et le samedi toute la journée dans la cité médiévale. Pour les amateurs de bio, un marché dédié à ces produits se tient sur la place de la Poste chaque jeudi en fin d'après-midi.

Pour découvrir une vue panoramique sur la ville de Sarlat et ses alentours, découvrez l'ascenseur panoramique créé par le célèbre architecte Jean Nouvel, qui a grandi dans la région et y est resté très attaché.

Aux alentours de Sarlat, les activités et les découvertes de pépites du Périgord Noir ne manquent pas. Pour en voir le plus possible, prenez contact avec l'Office de Tourisme de Sarlat.

SOURCES :

Sarlat tourisme

Ville de Sarlat

Culture.gouv

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