Sortir à Périgueux

24 septembre 2021

Périgueux chef-lieux de la Dordogne et 2000 ans d’Histoire au coeur du Périgord Blanc

La ville de Périgueux est la capitale culturelle et touristique du Périgord blanc. Située au coeur de la Dordogne, dans la vallée de l’Isle, Périgueux est reconnue comme ville d’art et d’histoire depuis 1985. Le chef-lieu du département possède d’ailleurs 44 monuments historiques inscrits ou classés. Trois de ses musées sont aussi labellisés Musées de France. La “petite Rome” telle qu’elle est surnommée a été fondée au Ier siècle avant Jésus-Christ. La ville portait alors le nom de Vesunna, divinité aquatique tutélaire vénérée par les peuples gaulois. Périgueux telle qu’on la connait n’a vu le jour que sous le règne de Saint-Louis, en 1240, après la signature d’un acte d ‘union entre le comte de la cité et les bourgeois du Puy Saint-Front.

À la Renaissance, Périgueux devient un carrefour marchand majeur de la région et jouit d’une grande réputation commerciale. Sous le Second Empire, l’arrivée des chemins de fer lui amène de nouveaux habitants. La ville s’étend. À l’heure de la Grande Guerre, bien que géographiquement éloignée des champs de bataille, Périgueux participe à l’effort de guerre et les ateliers des cheminots y contribuent en fabriquant des obus. Un soutien de la ville qui s’est aussi illustré pendant la Seconde Guerre mondiale. Périgueux alors située en zone libre, héberge plusieurs réseaux de la Résistance.

Site gallo-romain, tour Mataguerre et Cathédrale Saint-Front, un patrimoine historique et architectural unique en Dordogne

Le parc et la tour Vésone : construit au XIXe siècle et remodelé en 1972, le parc de Vésone s’étend sur une superficie de 6 440 m2. Les jardins s’organisent autour de l’antique Tour de Vésone. Cette dernière date du II siècle après JC et reste le seul vestige du temple de la déesse Vesuna. Déesse des eaux issue de la mythologie gauloise comme en atteste la terminaison onna ou –unna, commune aux divinités gallo-romaines aquatiques et qui signifie « fleuve » en langue celtique. Autrefois cette tour était couverte de marbre à l’extérieur comme à l’intérieur. La tour Vésone correspond à la cella, c’est-à-dire à la partie centrale du temple qui abritait les représentations de la déesse et à laquelle seuls les prêtres pouvaient accéder. Haute de 24m avec des murs de plus de 2 mètres d’épaisseur, la tour Vésone est un monument emblématique de Périgueux. La légende raconte même que la brèche qui la caractérise résulte d’un coup d’épée donné par Saint-Front lui-même contre ce temple du paganisme.

La tour Mataguerre : tour ronde construite au XIIIe qui s’élève à 17,60 m de hauteur, la tour Mataguerre repose sur une base polygonale. Au Moyen-âge, elle faisait partie d’un ensemble de remparts. Ces derniers protégeaient l’enceinte du Puy Saint front qui correspond aujourd’hui à l’actuel centre-ville. La tour Mataguerre est classée monument historique depuis 1840. Propriété de la ville, elle peut se visiter. Grâce à un accès à son chemin de ronde, elle offre un point de vue exceptionnel sur la ville de Périgueux.

La Cathédrale Saint-Front : monument incontournable de Périgueux, la cathédrale Saint-Front et ses coupoles byzantines si caractéristiques dominent la ville depuis le IVe siècle. En effet le monument fut d’abord une église, puis une abbaye pour finir par obtenir le titre de cathédrale au XVIe siècle. Si la cathédrale Saint-Front se démarque si singulièrement dans l’architecture nationale c’est que ce monument est connu pour avoir été restauré par l’architecte Paul Abadie au XIXe siècle. Celui-là même qui construit plus tard le Sacré Cœur de Paris. La cathédrale Saint-Front est une cathédrale de style romano-byzantin reconnue. En effet, elle est classée aux monuments historiques depuis 1840 et au Patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1998. Remarquable, elle l’est aussi par son clocher qui s’élève à 62 mètres de hauteur. Il est le plus ancien clocher de France et le seul clocher de style byzantin au monde.

SOURCES :

Ville de Périgueux

Institut Iliade

Belambra

Nouvelle Aquitaine tourisme

France 3

Guide du Périgord

Musée du patrimoine

Guide du Périgord

Sarlat info

Dordogne Périgord tourisme

Tourisme Grand Périgueux

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