Tradition du Périgord: l’arbre de mai

3 novembre 2021

UNE TRADITION PAYSANNE POUR CÉLÉBRER LE RETOUR DU PRINTEMPS

À l’origine, la tradition de l’arbre de mai était une coutume paysanne. Afin de célébrer le retour du printemps, saison clé qui annonce le retour des beaux jours et de la croissance des cultures, les villageois d’alors sélectionnaient soigneusement un arbre des bois environnants. Une fois coupé, ils le ramenaient ensuite dans leur village et le décoraient de fleurs et de rubans avant de l’installer sur la place principale. Cette coutume locale permettait aux habitants de se retrouver autour de l’arbre de mai pour célébrer ensemble le retour de la belle saison et des récoltes. C’est ainsi que l’arbre de mai est devenu un symbole de renouveau, de jeunesse et fécondité (1).

UNE COUTUME DU SUD-OUEST CÉLÉBRÉE EN FAMILLE

Avec l’évangélisation des campagnes, les coutumes locales de célébration du printemps étaient vues d’un mauvais oeil par les dirigeants et représentants de l’Église. Considérée comme païenne, la coutume populaire a toutefois perduré mais a alors changé de vocation. Jusqu’alors pratiquée au changement de saison pour célébrer le printemps, l’arbre de mai est alors devenu une pratique communautaire. Rassembler faisait déjà partie de ses fonctions mais c’est devenu à ce moment-là son attribut principal. Au rassemblement des villageois s’est alors ajouté celui de la famille et l’arbre de mai était planté tout au long de l’année devant les habitations des jeunes filles à marier ou des jeunes époux (2).

DU RENOUVEAU À L’ÉLECTION EN PASSANT PAR LA RÉVOLUTION

La tradition des maïs est fondamentalement liée à la culture paysanne et à la ruralité. C’est ainsi qu’à l’époque de la Révolution, les maïs sont devenus un moyen pour les paysans d’affirmer leur pouvoir face au pouvoir seigneurial et ecclésiastique. En plantant des arbres coupés devant les demeures de ces incarnations du pouvoir, la population faisait entendre sa voix. (3) C’est donc par glissement que l’usage actuel de l’arbre de mai vise à honorer les dirigeants. En effet, les maïs refont surface à l’occasion de la célébration des nouveaux élus ou des patrons. Aux rubans et fleurs qui le décorent se sont ajoutés les écriteaux et drapeaux. Il n’est donc pas rare de nos jours de croiser ces arbres isolés dans les villes et villages ornés des inscriptions “Honneur aux mariés, à notre élu(e), à notre ajoint(e) au patron(ne)…” Depuis la Révolution, les arbres de mai sont donc devenu pour les populations un symbole qui unit l’élu à sa communauté. La population lui accorde ses voix, le représentant promet de leur rendre service en échange (4).

Au fil du temps, la tradition de l’arbre de mai a perduré, bien que sa signification et surtout ses destinataires ait quelque peu changé. Toujours est-il qu’en perpétuant cette action depuis des centaines d’années, Périgourdins d’hier comme d’aujourd’hui continuent de se retrouver autour de l’arbre de mai pour partager un moment de convivialité. À la fois synonyme de rassemblement et de reconnaissance, cette tradition du Sud-Ouest a su s’adapter sa signification aux différentes époques qu’elle a traversée. Nul doute que la coutume l’arbre de mai continuera de perdurer pendant de nombreuses années.

SOURCES : 

(1) & (2) Sarlat tourisme

(3) & (4) France Bleu

Découvrez d’autres actualités du Périgord

Vie périgourdine Célébrons Noël dans le département de la Dordogne !
29 novembre 2021

Découvrez où sortir dans le Périgord durant le mois de décembre, avec la liste des marchés de noël. Au programme diverses activités, stands, animations et espaces de restauration sont présents pour le plaisir des petits comme des grands !  En Périgord Blanc :  Périgueux (24000) dès le mercredi 1 décembre 2021 Saint-Astier (24110) dès le […]

Lire l'article
Sortir à Sortir à Castelnaud-La-Chapelle
29 novembre 2021

Une histoire qui remonte au XXème siècle en Dordogne En plein cœur du Périgord Noir à quelques kilomètres de Sarlat, découvrez ou redécouvrez cette petite commune au charme typiquement périgourdin. C’est en 1973 que le village de Castelnaud-Fayrac et celui de La Chapelle-Pécaud fusionne ensemble pour devenir Castelnaud-La-Chappelle, une commune riche de sa culture et […]

Lire l'article
Vie périgourdine Les évènements du mois de Décembre
25 novembre 2021

À L’APPROCHE DE NOËL, PLUSIEURS ANIMATIONS DURANT DÉCEMBRE AVANT L’ARRIVÉE DES FÊTES DE FIN D’ANNÉS ! Le mois de décembre est propice aux chocolats chauds aux pieds de la cheminée, ou de se retrouver en famille. Au-delà des habituels marchés de Noël, vous pouvez retrouver un bon nombre d’activités et de sorties à faire durant […]

Lire l'article
Voir toutes les actus

Copyright © 2021. Le Périgourdin. Site internet réalisé par Artefact Design.

linkedin facebook pinterest youtube rss twitter instagram facebook-blank rss-blank linkedin-blank pinterest youtube twitter instagram
Send this to a friend